Q4/2020 - Welthandelsorganisation (WTO)

Joint Statement Initiative on e-commerce, 14. Dezember 2020

Am 14. Dezember 2020 veröffentlichten die Co-Vorsitzenden der „Joint Statement Initiative on e-commerce“ (JSI) der Welthandelsorganisation (WTO) – Australien, Japan und Singapur - eine Erklärung zum Stand der seit Januar 2019 laufenden Verhandlungen für ein mögliches internationales Abkommen über digitalen Handel, mit dem das seit 1998 geltende WTO-Moratorium über den Verzicht auf Zölle beim grenzüberschreitenden elektronischen Geschäftsverkehr abgelöst werden könnte[1]. Das Statement informiert darüber, dass am 7. Dezember 2020 ein „konsolidierter Verhandlungstext“ an die 86 WTO-Mitglieder, die sich an der JSI beteiligen, zur Kommentierung versandt wurde. Der konsolidierte Verhandlungstext enthält sieben Kapitel:

  • enabling electronic commerce; openness and e-commerce;
  • trust and e-commerce;
  • cross-cutting issues;
  • telecommunications;
  • market access; scope
  • general provisions.

Behandelt in dem Vertragsentwurf werden u.a. Themen wie E-Signatur, Authentifikation, papierloser Handel, Zölle auf elektronische Transaktionen, Open Government Data, offener Internetzugang, Konsumentenschutz, Spam, Kryptographie und Quellencode. Nach den Worten des Co-Vorsitzenden der JSI, dem australische Botschaft George Mina, sei es höchste Zeit „to set of new digital trade rules to unlock the potential of the digital economy“[2].

Das Statement betont, dass „Offenheit, Transparenz und Inklusion“ Grundprinzipien der Initiative sind. Die 86 Mitglieder der JSI-Initiative repräsentieren rund 90 Prozent des digitalen Welthandels. Einige große Länder wie Indien, Indonesien und Südafrika beteiligen sich jedoch bislang nicht an den Verhandlungen. Einzelthemen werden in sogenannten „Small Group Meetings“ (SGMs) besprochen. Im November 2020 veranstalteten Japan und Singapur Expertentagungen zu den weiterhin strittigen Themen „Data Flow“ und „Data Localisation“. Ziel ist es, ein Abkommen bis zur 12. WTO-Ministerkonferenzim Sommer 2021 in Nur-Sultan/Kasachstan unterschriftsreif zu haben[3]

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Q4/2020WTO
  1. [1] E-commerce co-convenors release update on the negotiations, welcome encouraging progress, siehe: https://www.wto.org/english/news_e/news20_e/ecom_14dec20_e.htm
  2. [2] Co-conveners of e-commerce negotiations: We are seeing convergence being built but need to move faster, Genf, 17. November 2020, siehe: https://www.wto.org/english/news_e/news20_e/ecom_17nov20_e.htm
  3. [3] Co-conveners of e-commerce negotiations cite commendable progress, discuss next steps, Genf, 10. Dezember 2020: „Ambassador George Mina of Australia said that the consolidated text is a good product and reflects not only how much the group has achieved thus far but also how much further they have to go. The co-conveners set several milestones for the work in 2021 and said that they will continue using small groups to build progress from the bottom up. In his opening remarks, Ambassador Hung Seng Tan of Singapore reflected on three “buckets of issues” that warrant more attention next year. He reiterated that all issues under small group discussions need to continue to make progress at an accelerated pace. He noted that some of the remaining issues in these texts are technical in nature and require language that can accommodate the peculiarity of different regimes. In his view, these issues can be resolved and accommodated given more time and flexibility. Ambassador Tan said that members need to address more complex issues on openness and e-commerce including data-related provisions and members should engage on these issues actively next year. Lastly, he stressed the need for members to engage on cross-cutting issues, scope and general exceptions“ siehe: https://www.wto.org/english/news_e/news20_e/ecom_10dec20_e.htm